미국과 중국 기업의 제조 원가가 2015년이면 같은 수준이 된다는 전망에 따라 미국 기업들이 '메이드 인 차이나'를 버리고 본국으로 공장을 이전하는 움직임이 일고 있다. 

중국의 임금 인상과 위안화 절상, 운송비 상승이 원인이 됐지만 제조업에 대한 미국 정부와 기업의 시각이 달라진 것도 한 몫하고 있다. 특히 이같은 생산시설 철수 바람은 중소기업을 중심으로 활발하게 이뤄지고 있다. 그러나 중국의 생산 환경이 근본적으로 바뀌지 않는 한 대기업까지 가세할 수 밖에 없을 것으로 보인다.

미국 캘리포니아주 세클라멘트에 있는 출산 여성 전용 브래지어 생산업체 심플 위시는 창사 이후 줄곧 중국에서 제품을 제조해왔지만 올 들어 미국으로의 공장 이전을 적극 검토하고 있다. 

지난해 운송비가 15%나 상승했고 미국과 중국 노동자들의 임금차가 지속적으로 줄어들고 있기 때문이다.

중국 동관에서 지난 5년간 이어폰을 생산해오던 슬리트 오디오도 동일한 계획을 가지고 있다. 2009년 10월 1만개가 넘는 제품이 불량으로 판정나면서 중국 저임금에서 얻은 이익보다 손해 배상액을 더 많이 썼기 때문이다. 위안화가 계속 절상되고 있는 것도 큰 부담이다.

미국 보스턴 자문회사는 최근 "중국의 임금이 지속적으로 인상되면서 미국 기업의 해외이전 필요성이 줄어들고 있다"며 "2015년에는 미국과 중국의 제조 원가가 거의 비슷해지면서 미국 제조업의 부흥기가 시작될 것"이라는 보고서를 냈다.

이러한 움직임은 이미 시작되고 있다. 온라인 제조업 서비스회사 MFG가 최근 850개 회사를 조사한 결과를 보면 25%이상이 지난해 4분기 저임금 국가에서 북미 지역으로 공장을 이전했다.

미국 회사들이 미국으로 사업체를 회귀하는 또 다른 이유는 미국의 재정 적자와 실업이 제조업에 대한 경시 풍조 때문이라는 비난이 일면서 제조업에 대한 정부의 혜택이 늘어나고 있기 때문이다. 

월스트리트저널(WSJ)이 1일(현지시간) 보도한바에 따르면 미국의 각 주는 중국과는 달리 기준이 있는 노동법이 있고 연방 정부가 규정한 최저 임금이외에 따로 최저 임금 기준을 규정하기 않았으며 제조업 중시 분위기를 타고 다양한 혜택까지 주고 있다.

미국 생명공학 회사인 ECI의 경우 처음에는 중국에 외주 생산을 고려했지만 결국 메사추세츠 우스터시에 있는 한 회사에 제품을 맡긴 것은 시 당국이 제공하는 재무 혜택과 지적재산권 보호 규정 때문이었다.

미국 정부와 기업 총수들도 제조업의 중요성을 강조하고 있다. 랜디 그로브 전 인텔 회장은 '비즈니스위크' 기고를 통해 "미국의 일자리 부족 현상은 제조업의 가치를 무시한 데서 비롯된 것"이라며 "제조업은 기술 진화에 매우 중요한 경험 사슬을 제공한다"고 주장했다. 제너럴 일렉트릭(GE) 제프리 이멜트 회장, 다우케미컬 앤드루 리버리스 최고경영자(CE0)도 같은 의견을 제시했다.

뉴욕타임스(NYT)는 지난달 28일 '미국 제조업은 필요한가'라는 기사에서 "미국 정부는 배터리 기술 개발을 위해 30개 정도 기업에 25억 달러를 지원하기로 했다"며 "제조업을 보는 정부의 시각이 달라졌다"고 보도하기도 했다.
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